Nikita Kucherov i action Foto: Bildbyrån
Vi har kommit några matcher in i serien nu där vi börjar skönja var lagen står. Det är tidigt än, men det finns väldigt mycket att skriva hem om vad som händer i världens bästa liga. Här kommer ett axplock av det hetaste från den senaste veckan i Hockeybladets NHL-KOLLEN.

Lagen som skräller

Inför säsongen var det inte många som tippade att lag som New Jersey Devils, Vegas Golden Knights, Los Angeles Kings och Toronto Maple Leafs skulle ligga i den absoluta toppen av serien. Vi har sju lag på 10 poäng eller mer hittills, där är St. Louis Blues och Tampa Bay Lightning rätt väntade.

  1. Toronto Maple Leafs 12 poäng
  2. Los Angeles Kings 11 poäng
  3. Tampa Bay Lightning 11 poäng
  4. Columbus Blue Jackets 10 poäng
  5. Vegas Golden Knights 10 poäng
  6. New Jersey Devils 10 poäng
  7. St. Louis Blues 10 poäng

Att Toronto firar såna framgångar som man gör redan nu är lite förvånande ändå. Efter många år av besvikelser och nederlag och ännu mera bottenresultat så startade man inför förra säsongen på helt ny kula. Mike Babcock kom in som coach och Lou Lamoriello som ny GM. Man har gjort det mesta rätt sedan den dagen och till den här säsongen har man fått ihop ett riktigt giftigt lag där Auston Matthews är affischnamnet. William Nylander är parhästen och den duon kommer att fira många triumfer under många år framöver.

Frågan är hur länge dom här lagen kommer hålla i sina positioner i toppen? Toronto har definitivt materialet för att vara kvar långt uppe, om än kanske inte i den absoluta toppen som nu. Lightning och Blues lär fortsatt vara högt uppe i tabellen. Vegas Golden Knights har slagit rekord med den här starten, man är det första laget på 100 (!) år att vinna fem av sina sex första matcher som helt nytt lag i ligan. Senast det hände var när Montreal Canadiens gjorde det, säsongen 1917/1918. Bara det är värt en stor fet applåd i mina ögon, hur det än går i fortsättningen.

Svensken som går för MVP

Om det mesta handlade om Jesper Bratt förra veckan så är det nya tider nu. Prestation är en färskvara, och samtidigt som Bratt svalnat poängmässigt har en annan svensk gått som tåget. Nicklas Bäckström har börjat säsongen strålande för sitt Washington Capitals. Han står noterad för 11 poäng på 7 matcher och är stekhet. Han har varit uppe och nosat på poängligatiteln under tidigare år, men alltid hamnat några steg under för att verkligen nå ända fram. Är detta året då han tar det sista steget och vinner poängligan i NHL? Det har åtminstone börjat på ett lovande sätt, och det blir spännande att följa utvecklingen där han nu kommit ifatt den giftiga ryssduon från samma lag – Alexander Ovechkin och Evgeny Kuznetsov.

Kucherovs målfyrverkeri

Nikita Kucherov. Där har ni en man som vet var målet är beläget. Under Tampa Bays första sju matcher har ryssen gjort mål i varenda en! Han står noterad för åtta mål hittills på dom matcherna där det senaste kom i förlustmatchen mot New Jersey. Samspelet mellan Kucherov och Stamkos är briljant, och man är nu ligans hetaste duo i tuff konkurrens från Washington-stjärnorna. Hur länge kan Kucherov hålla i sin streak? I NHLs moderna era* har det bara hänt sex gånger att en spelare startat upp en säsong med att göra mål i sju raka matcher. Än mer imponerande är det att det bara hänt en gång tidigare under dom senaste 30 åren. Vem gjorde det förra gången undrar ni då såklart?

Ingen mindre än Mario Lemieux. Säsongen 92/93 gjorde han mål i tolv raka matcher och han noterades för 18 mål under den perioden. Inte alltför enkelt för Kucherov att slå det rekordet om vi säger så. Men bara det faktum att han stänkt dit minst en puck i varje match hittills är fantastiskt imponerande. Återstår att se när det tar slut. Tampa Bay möter Columbus i nästa match inatt svensk tid.

Svenskkollen

Det är inte bara Bäckström som imponerar bland svenskarna. Filip Forsberg har tidigare säsonger dröjt minst 20 matcher innan han hittat nätet för fjärde gången. Trots att det dröjt så länge innan fjärde målet trillat dit så har han slutat på över 30 mål dom senaste två säsongerna ändå. Med det i åtanke så funderar man på hur många mål det blir iår. Han står nämligen redan nu på fem mål efter sex spelade matcher. Kan vi få upp en svensk över 40 mål igen månne?

Henrik Zetterberg visar att åldern inte spelar någon roll, kaptenen för Detroit Red Wings fortsätter att leda laget exemplariskt. Laget har överraskat positivt och “Zäta” är en stor del i det med åtta poäng hittills. Bakom honom hittar vi Auston Matthews parhäst William Nylander på sju poäng. Femteplatsen bland svenskarna innehar Mika Zibanejad på sex poäng, han har varit en glädjepunkt i New York Rangers som startat säsongen riktigt dåligt med sex förluster på sju matcher.

Bästa back är fortfarande John Klingberg i Dallas Stars. Fem poäng hittills och fler lär det bli när man får spela powerplay med Tyler Seguin och Jamie Benn till exempel. Erik Karlsson gjorde comeback efter sin fotoperation i förra matchen och visade inga symptom på att han var påverkad av det. Perfekt för oss som ska se Colorado Avalanche-Ottawa Senators i Globen i november!

Svenska målvakter har vi haft ett helt gäng dom senaste åren, där många gjort det bra. Iår har vi fått en tuff start på den fronten. Henrik Lundqvist har bara en vinst och 90,2 i räddningsprocent. Robin Lehner har haft det tufft i Buffalo Sabres också där han inte tagit någon seger än trots fyra starter, konkurrensen med Chad Johnson blir tuff om förstaspaden där. Jacob Markström är uttalad förstemålvakt i Vancouver Canucks iår, men även han har haft en tung start med 90,2 och bara en seger på fyra matcher. Istället fick hans kollega Anders Nilsson en kanonstart när han höll nollan i sin första match för säsongen när Ottawa Senators besegrades med 3-0.

Kvintetten som varit besvikelser hittills

Jag började artikeln med lag som överraskat positivt, därför är det inte mer än rätt att lista en kvintett lag som inte motsvarat förväntningarna hittills. Där hittar vi New York Rangers som bara har tre poäng på sju matcher. En oerhört dålig start och det är dags för laget från Manhattan att börja leverera. Det andra laget i Eastern Conference ligger till och med snäppet under Rangers. Montreal Canadiens har samma antal poäng men man har släppt in fler mål. Noterbart är att NHLs bästa målvakt Carey Price inte stått att känna igen, precis som hela laget.

I Western Conference är det Edmonton Oilers med superstjärnan Connor McDavid som börjat med bara en seger på fem matcher. Det är verkligen dags för McDavid att visa vägen för laget som förra säsongen äntligen tog sig till slutspel igen efter en massa bedrövelser under tidigare år. San Jose Sharks var i final så sent som för två år sedan. Nu har man startat serien med bara fyra poäng, där största frågetecknet hittills varit Brent Burns som gick som tåget förra säsongen. Hur följer han upp en säsong där han vann Norris Trophy som NHLs bästa back? Det femte laget i kvintetten är Minnesota Wild. Man har dock bara spelat fyra matcher hittills så där kan man om man vinner nästa match ta sig ur den här dystra kvintetten.

*NHLs moderna era räknas från säsongen 1943/1944.

Kommentarer

Kommentarer